Thursday, November 29, 2018

THE ABYSS OF THE BIRDS by Victor Varela with The Teatro Obstáculo group. Photos by Theo Cote

CONTEMPORARY ART EXHIBITION


The Coma-ander (Pedro Felipe Vintimilla) 
                           Lady Macbeth (Yaima Mena and Bȧrbara María Barrientos)


The Coma-ander: What's it all about?
Lady Macbeth: Do you mean the Island or the play?
The Coma-ander: No, the green one you smoke.
Lady Macbeth: About jews and cubans.
The Coma-ander: Jews you said?
Lady Macbeth: And cubans.
The Coma-ander: Ah, about cubans.
Lady Macbeth: And jews.

Lady Macbeth: I am the Offer
  Lady Macbeth: The wife of the lamb
Lady Macbeth: The Nuptial league
Lady Macbeth: The marriage between wood and light,
crossroads, the rainbow of the night, the mute singing. 
The Coma-ander: Who is Lady Macbeth?
Lady Macbeth: I am.
The Coma-ander: What do you want?
Lady Macbeth: Yesterday I dreamed about a prince of change
Lady Macbeth: and about the soft kiss of the Dawn.
The Coma-ander: Angel and Puppet now you'll have to play. What do you want?
Lady Macbeth: Two heads, four laurel leaf and all dragon descendants.
The Coma-ander: That is too much.
Lady Macbeth: It depends on your lab
Lady Macbeth: On our imagination.
The Coma-ander: And What's the name of the favor?
Lady Macbeth: Synthetic Pipe dream. 
                    Five o'clock in the afternoon of and ambiguous day.
                        Sunday seems like a Monday. Manhattan Island. From 
                 23 Street and Broadway to Grand Central Station. 
                           Three Colossuses and a Funeral, Flat Iron, Empire State 
and Chrysler building, vertical outing.






Saturday, June 9, 2018

JUNE 14, 15, 16, 17 2018
THURSDAY, FRIDAY AND SATURDAY at 7:00 pm
SUNDAY at 3:00 pm
Downstairs Room of La Mama 
66 EAST 4TH STREET NYC
Tickets available at: 212-352-3101 Online:www.lamama.org



The Abyss of the Birds 
AN UNAUTHORIZED VIEW OF HISTORY
OR THE WORLD AS A CONCENTRATION CAMP

The play addresses the plasticity of language in its widest diversity: painting, the body of the actor, the word, speech.

The conceptual axis is pendular, in its oscillation between the particular and the global, the Abyss of the Birds goes from Cuba to the world, playing to multiply the associations based on a dominant idea:
Does the concentration camp, as a paradigm of extermination, remain interesting in its anecdote? Perhaps the extreme events of humanity: war, starvation, ethnic groups’ struggles, the exodus of refugees, racism, and discrimination remind us of those past events as non-worn-out circumstances, despite its excessive reality of history?

And how about more subtle situations like the dominant networks of production and consumer trade, the linear economy, the social networks? Is the totem of our superimposed screens (the TV, the computer, the cell phone, what sets our dehumanization in the name of progress?

Are we, recruited by globalization, sold a world without borders while the control devices increase so that nobody moves from one place to another?

If “The aporia of Auschwitz - as Giorgio Agamben’s statement - is, indeed, the very aporia of historical Knowledge: a non-coincidence between facts and truth, verification and comprehension” (p.12), it is not surprising that human race is reiterated in the unimaginable dimension.

Both characters of the play, the Coma-ander, and Lady Macbeth crave power, but none have learned to manage it. "Victim and Executioner are equally ignoble, the lesson of the camps is the fraternity of abjection" (Levi, p. 216)

As in its narrative, it’s the one play that ought to be seen by those who believe there’s nothing left to say about totalitarianism.  

Synopsis

Lady Macbeth discovers that Coma-ander is going to attend the premiere of a contemporary art exhibition and goes in his search.

The Coma-ander hasn’t just shown up in his very best shape and lived to update
the most twisted forms of authoritarianism; he also suspects that Lady Macbeth’s theater is not understood. 

It’s to Lady Macbeth’s credit that the discursive enigmas worsen the confusion of the Comma-ander: the lack of race purity, the linguistic corruption of humanity, and her use of the Spanish and English language to emphasize miscegenation take him indirectly to draw his demons and to expose his worst ideas in public. 

He is sure that Lady Macbeth came to kill him and attacks his officers for letting her in his security bubble. When there is no turning back, and it is too late to escape, the character realizes, surprised, that Lady Macbeth is willing to negotiate. They close a deal, and the same vicious circle recurs. The Coma-ander has died, and the world remains as it is.

Presented by The Teatro Obstáculo

Written & Directed by Víctor Varela
Translated by Mildred Nicotera

Featuring Bárbata María Barrientos &
Yaima Mena as Lady Macbeth
Pedro Vendimilla as Coma-ander

Music Pedro Pablo Pedroso
 
Lights Bibiana Scholnik
              
Teatro Obstáculo was founded in Cuba in 1985, and the company is now settled in New York. 

A brief history of The Teatro Obstáculo

The Teatro Obstáculo company emerged in 1985 in Havana, Cuba, when Victor Varela emptied the living room of his house to work in a space where each actor had one square meter and an audience of 8 spectators every night. 
A play that began as an underground theater event soon became a domestic and international success.

      The work of the company focuses primarily on the investigation of formal and conceptual elements of the experimental theatre work, a practice of risk, innovation and theatrical language renewal in all fields. The obstacle is not only the raw material with which the Teatro Obstáculo makes the difference with other forms of creation through history. It is also the foundation that justifies its existence and a catalyst that allows an iconoclast sui generis praxis.

The has been a nomadic and touring troupe which had headquarters in several countries: Cuba, Argentina, and the United States. Theater of vertigo, of the aporia, of the aesthetics of difficulty, since founded in 1985, it has the same mission: to explore the possibilities of theater as a medium. 

The company encounters different cultures in search of creativity which has expanded the field work of a very own poetics that is essentially concerned with problematizing the commonplaces of theater to burden its ordinary relations as a strategy of resistance and invention. 

Víctor Varela 
Founder and Director of
Teatro Obstáculo
Translation Mildred Nicotera




El ABISMO DE LOS PÁJAROS

Una visión no autorizada de la historia
o el mundo como campo de concentración.

      "El abismo de los pájaros" aborda la plasticidad del lenguaje en su más amplia diversidad: la pintura, el cuerpo del actor, la palabra, el habla. El eje conceptual es pendular, oscila entre lo particular y lo global. Va de Cuba al mundo, jugando a multiplicar las asociaciones en base a una idea dominante.¿El campo de concentración, como paradigma del exterminio se queda en su anécdota? ¿Acaso los eventos extremos de la humanidad: la Guerra, la ola de hambrientos, la lucha de etnias, la multitud de refugiados, el racismo y la discriminación no nos recuerdan aquellos hechos pasados, como circunstancias que no se agotan en su marco, a pesar de su excesiva realidad? ¿Y qué tal situaciones más sutiles como las cadenas dominantes de producción de artículos de consumo, las redes sociales, la economía lineal? ¿En nombre del progreso nos jactamos de deshumanizarnos para terminar frente al totem de nuestras pantallas superpuestas (la tele, el ordenador, el teléfono celular) vacíos, ausentes? ¿Reclutados por la globalización nos venden un mundo sin fronteras mientras los dispositivos de control se acrecientan para que nadie se mueva de un lugar a otro? Si la aporía de Auschwitz, como afirma Georgo Agamben “es, en rigor, la misma aporía del conocimiento histórico: la no coincidencia entre hechos y verdad, entre comprobación y comprensión” no es de extrañar que la humanidad se reitere en lo inimaginable.Tanto el Coma andante como Lady Macbeth quieren el poder, pero ninguno ha sabido manejarlo. “Víctima y Verdugo son igualmente innobles, la lección de los campos es la fraternidad de la abyección” (Levi, p. 216) 

Sinopsis

      Lady Macbeth se entera que el Coma andante va a asistir a la premier de una exhibición de pintura contemporánea y va en busca de él. El Coma andante, quién se ve jóven, radiante y goza de muy buena salud, para indicar la absoluta actualidad de las formas mas retorcidas del autoritarismo, sospecha que Lady Macbeth hace un teatro que no se entiende. Lady Macbeth se lo explica en inglés y en español con enigmas que acrecientan su confusión y enfatizan el mestizaje, la falta de pureza de la raza, la corrupción lingüística de la humanidad. Así lo llevan de manera indirecta a sacar sus propios demonios a exponer sus peores ideas en público. Seguro de que Lady Macbeth ha venido a matarlo arremete contra sus escoltas por permitir que esta vulnere su burbuja de seguridad. Cuando ya no hay vuelta atrás y es demasiado tarde para escapar, el Coma andante para su sorpresa se entera que Lady Macbeth lo que quiere es negociar. El trato se cierra y a continuación se abre el mismo círculo vicioso. El Coma andante ha muerto y el mundo sigue siendo tal cual es.


Actúan:
Lady Macbeth: Bárbara María Barrientos
              Yaima Mena
El Coma andante: Pedro Felipe Vintimilla

Música: Pedro Pablo Pedroso

Luces: Bibiana Scholnic 

Autor y Director: Víctor Varela
Traducción: Mildred Nicotera

Grupo: Teatro Obstáculo. Creado en Cuba en 1985 y actualmente con residencia en Nueva York.

El Teatro Obstáculo 
breve historia      

     El grupo Teatro Obstáculo surge en 1985 en la Ciudad de la Habana, Cuba, cuando Víctor Varela vacía la sala de su casa y trabaja en un espacio de un metro cuadrado por actor para 8 espectadores por noche. Pronto lo que ocurre de manera desinteresada y clandestina en un apartamento del Vedado se convierte en un suceso nacional e internacional.  
     Enfocado fundamentalmente en la investigación de los elementos formales y conceptuales del teatro, su práctica parte del riesgo con el objeto de favorecer la innovación teatral y la renovación del lenguaje del teatro en todos sus campos. El obstáculo no solo es la materia prima con la que este teatro marca la diferencia con otras formas de teatro a través de la historia, también es el soporte que justifica su existencia y el catalizador que le permite una praxis única, siu generis.
      El Teatro Obstáculo ha sido un grupo nómada, itinerante, que ha tenido Sede en varios países: Cuba, Argentina, Estados Unidos. Teatro del vértigo, de la aporía, de la estética de la dificultad, su misión es la misma que la de sus orígenes: explorar las posibilidades del teatro como medio. Su confrontación con otras culturas se debe a su vocación por la inseguridad creativa, lo cuál incrementa el trabajo de campo de su poética propia, interesada en problematizar los lugares comunes del teatro para obstaculizar sus relaciones habituales como estrategia de resistencia e invención.








                         Víctor Varela
                    Creador y Director de
                        Teatro Obstáculo

Tuesday, May 1, 2018

ART EXPO NEW YORK 2018

PAINTING AS A VISION
Contemporary Art
By Victor Varela

Painting as a vision intends a dematerialization of painting itself by an intentional setback of perception that problematizes the experience of seeing.

What painting sees, as much as what it allows to be seen, comprises the minimum unit of the image as its maximum consequence. 

On one side, the stain as a floating signifier, the cut of colour with its chromatic texture, the extreme tension between order and chaos, the corrosion and misunderstandings in Art History, and on the other, the very limit consequence induced by figuration, the maximalism of the sequence of shots, the cinema screen as a screen of life.

But the vision is always above the eye, fencing the eye in and resignifying it, vision is informal and not conceptual.

This painting, halfway between the outburst and the drawing, is defrosted to propose a visual and thermal shock, a biological notice that is equal to its aura and function. 

Therefore, the vision statement, in one of its assertions, does not admit ambiguities: That contemporary painting becomes vertigo.

Translated by
Mildred Nicotera

LA PINTURA COMO VISIÓN
Pintura contemporánea
Por Victor Varela

  La pintura como visión propone una desmaterialización de la pintura en virtud de una demora intencional de la percepción que problematice la experiencia del ver. Lo que la pintura ve tanto como lo que deja ver incluye a la unidad mínima de la imagen como su consecuencia máxima. De un lado la mancha vacía de significante, el corte del color, su textura cromática, la extrema tensión entre orden y caos, la corroción de la historia del arte y sus malosentendidos, del otro la consecuencia límite de la figuración, el maximalismo de la secuencia de planos, la pantalla de cine como pantalla de vida. Pero la visión siempre está por encima del ojo, lo cerca y lo resignifica, es informal y no conceptual. A mitad de camino entre el arrebato y el dibujo esta pintura se descongela para proponer una sacudida térmica, visual, un pronto biológico a la altura de su aura y función. La visión luego en una de sus aseveraciones no admite ambiguedades. Que la pintura contemporánea se vuelva vértigo.

See the paintings in: www.victorvarelapaintings.crevado.com 
                      Artexpo New York 2018 Gallery






Wednesday, July 27, 2016

LA FIGURITA BIPOLAR


Teatro y Representación en la Extrema
Izquierda Revolucionaria
Cubana

      
Discurso de gas.Víctor Varela. Tinta y acrílico
sobre papel.

       Ha muerto la maldición histórica de Cuba, no habrá cambios de inmediato, pero el legado de una muerte millones de veces deseada y por fin dada por el imperativo natural, es imposible de continuar, ni siquiera por la anticipada lista de cerdos de la sucesión familiar, que ya incluye el menú preparado de antemano para la posteridad. Un futuro martillado que habrá de ocuparse de mantener a Cuba con los dedos de los pies cortados, tal como la extrema izquierda revolucionaria la desea, inmóvil, permeable al totalitarismo mas cínico y lucrativo que ha conocido la humanidad.
       El Teatro Insular, experto en la movilización de masas y de imágenes interpreta impecablemente su papel para el funeral. Los payasos populistas Pajarito Maduro, Pajarito Evo y Pajarito Correa, los gobernantes más próximos de la región, tocan la historia junto a quien fue su maestro (ahora parte de otro bando mas leve, la tropa de fatasmas Stalin, Mao, Pol Pot, en la plaza indiscutible de todo el repertorio desfachatado comunista) se caen de bruces sobre los micrófonos, emiten trompetillas por los altavoces, chorrean lágrimas de tinta, se tiran pedos de colores fríos, tristes, ante las cámaras de la tele muy ocupadas en trasmitir al mundo la verosimilitud de la simulación en una espontaneidad perfecta, sin fisuras.
       Mientras el pueblo 1, correspondiente a la parte afectiva de su doble moral, el cual el tirano de pacotilla dijo haber representado siempre y que gustó llamar humilde, hoy recoge su dote: una muerte diaria de hambre y necesidad indescriptible que sobrepasa con creces los índices de prostitución, vulgaridad e indigencia que él mismo se encontró en dosis infinitamente menores en el 59, la estirpe verde olivo hace gala de su contraste, ostenta su riqueza a través de un militarismo lucrativo, de lujo, de empresa obscena y de laurel, de dolar combativo y militante: “Hermano para mí la moneda libremente convertible para ti el CUC, porque te amo” (1)
       Por otro lado, el pueblo 2 correspondiente a la parte rasgada de su rabieta, el lado en fuga de su doctrina heroica y mítica, los restos dispersos de su infidelidad en el crepúsculo de lo que pudo haber sido y no fue, celebra su hora con alegría desbordante: -palmó el hijo de puta… -se calló el caballo.
       Después de todo, el teatro fúnebre y el carnaval comparten un mismo goce. Detrás de la máscara la noticia retoza, se hincha.
       En el entreacto la Latinoamérica jacobina, pide la palabra, justifica ante la oposición su fracaso absoluto como gobernante sacando el trapito sucio del bloqueo. - ¿Cuál? Si ese fue uno que no respetó nunca nada y por detrás del telón negoció con todos los países desuníos del mundo: Brasil, Venezuela, Rusia, España, Canadá, Alemania, Francia, Holanda, etc. – le grita un cubano desde Miami - Uno que desarrolló un capitalismo de estado de perfil bajo, el cual le resultó muy conveniente – agrega otro cubano desde Vancover- Por un lado mantuvo viva la carencia de una población fácil de dominar enfocada en aliviar sus necesidades y por el otro obtuvo grandes ventajas en los negocios al amparo de las “supuestas prohibiciones imperialistas.” – le sigue la voz cubana del DF - Ese señor se ocupó de la manera mas insolente de que el pueblo de Cuba no fuera libre, lo alfabetizó mientras lo despojaba de todo estado de derecho, le dio salud y educación gratuita para desproveerlo de todo índice de bienestar – remata un oso polar cubano desde la Antártida.
       Su desenfrenada insistencia en ese comunista recalcitrante tipo Néstor de Villegas “soñando con serpientes” (2), sodomizado por la vedette Barbuda de su fantasía libidinal, el mismo Díaz como diletante y bugarrón en los márgenes de la inmaculada pesadilla, eco de HOMBRE a la sombra NUEVO del Mariel en la California de Frank Gehry y terror de los imprescindibles, la máscara mejor guardada de su desmán, su insigne doble, su mentira falaz. Una muerte demasiado lenta y demasiado tarde, mediocre, sin honor, postrada en una cama.
       La pregunta es si con él se inicia una nueva clase de figura eximia, la que es y no es al mismo tiempo, una especie de mitad una cosa y mitad otra, tipo Vizconde partido en dos Calvinos (3) que nos lleve a practicar una bufonada intelectual avalada por la felonía histórica. Una especie de bueno - malo incluído en un aparato de dos en uno que nos plantea una pregunta ciega que no debemos evadir.
       Si la respuesta es sí, hay que volver a los males de la humanidad, revisarlos todos para redefinir el juicio y la moral de nuestro tiempo. ¿Sería esto una superación auténtica del melodrama? ¿Por fin la historia universal de la falacia, el fin de todas las ideologías?
       Algunos medios con su protocolo de neutralidad permiten tal luxación. Habrá entonces qué revisar que tuvo de bueno Hitler para que la historia encaje. ¿Los cojones de volarse la tapa de los sesos cuando el fascismo estuvo terminado? ¿Una muerte gloriosa?



Notas

1) Paráfrasis de la famosa frase de George Orwell (1903-1950) en su novella 1984. “Hermano yo te vigilo porque te amo”
2) Canción comprometida de Silvio Rodriguez basada en el poema militante de Bertol Bretch: ”Hay hombres que luchan un día y son buenos. Hay otros que luchan un año y son mejores. Hay quienes luchan muchos años y son muy buenos. Pero hay los que luchan toda la vida, esos son los imprescindibles.”
3) Italo Calvino (1923-1985). Autor cubano-italiano de la novela Las dos Mitades del Visconde.





                             Víctor Varela
Nueva York. Noviembre / 30 / 2016